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Google à 25 ans : De la Page Blanche au Monde Connecté

Tu es né avant ou après Google ? Question anodine, pourtant cette entreprise nous fera massivement passer du papier à l'Internet et bouleversera nos habitudes et méthodes de travail. De la naissance d'un moteur de recherche à la création d'un monde connecté, tout en explorant les événements marquants qui ont jalonné son parcours, retraçons brièvement ce quart de siècle : la rivalité avec Yahoo! dans les années 1990, l'ascension fulgurante de dans les années 2000, ses produits et services emblématiques qui ont changé notre manière d'interagir en ligne, ainsi que quelques échecs mémorables dont les plus jeunes n'ont même pas connaissance ou que nous avons oublié...

 

Yahoo! Et Google dans les années 1990

Crée en 2004 Yahoo! était le principal concurrent de Google à la fin des années 1990 en tant qu'annuaire Web puis moteur de recherche. À cette époque, Yahoo! offrait aux propriétaires de sites Web la possibilité de répertorier leurs sites dans sa base de données en les classant par thème.

Pour référencer un site, les propriétaires devaient passer par plusieurs étapes, notamment la création de leur site Web de manière indépendante, la préparation des informations essentielles sur leur site, la recherche de la catégorie appropriée dans le répertoire de Yahoo!, la soumission du site et la validation par les éditeurs Yahoo! Si le site était approuvé, il était inclus dans le répertoire de Yahoo! Cependant, les propriétaires de sites devaient veiller à ce que les informations restent à jour et pertinentes pour maintenir leur référencement.

De plus, l'annuaire proposait deux options pour suggérer des sites Web en vue d'une éventuelle inscription. L'une était gratuite et l'autre payante qui permettait un examen accéléré du dossier. Toutefois, Yahoo! a rencontré des problèmes, notamment des retards pour répertorier les nouveaux sites et la modification des descriptions des sites qui n'incluait pas assez de mots-clés.

Google a grâce à son algorithme de recherche plus sophistiqué qui classait les résultats en fonction de leur pertinence et popularité malgré le rachat par Yahoo d'Altavista qui fut dans le milieu des année 90, le moteur de recherche numéro 1 (les plus anciens s'en souviendront) disparu en 2013.

 

 

L'ascension de Google

L'histoire de Google est une véritable épopée de l'innovation technologique comme la Silicon Valley les aime. De la start-up "garage" à l'une des entreprises les plus puissantes et influentes du monde. Voici un aperçu de l'ascension de Google, à travers des dates clés et des événements marquants.

 

1996 : Les Origines

L'histoire de Google a débuté en 1996 à l'Université de Stanford (comme pour Yahoo), lorsque deux étudiants en doctorat, Larry Page et Sergey Brin, ont commencé à travailler sur un projet de recherche appelé "Backrub". Leur objectif était de développer un moteur de recherche plus efficace en utilisant un algorithme révolutionnaire (nommé PageRank) basé sur les liens hypertextes pointant vers une page comme un vote pour cette page.

 

1998 : La Naissance

Le 4 septembre 1998, Larry et Sergey ont officiellement fondé Google, Inc. dans un garage en Californie. À cette époque, Google était loin d'être le géant que nous connaissons aujourd'hui, mais sa mission était déjà ambitieuse : "Organiser l'information du monde et la rendre universellement accessible et utile. » Pour concrétiser leur projet, les 2 étudiants achètent des disques durs pour stocker leur base de données et obtiennent quelques financements. Le nom de domaine est déposé le 15 septembre 1998. La société s'installe dans garage loué et emploie 3 collaborateurs.

 

2000 : Une Croissance

Au tournant du millénaire, Google avait déjà indexé plus d'un milliard de pages Web et s'imposait comme un moteur de recherche de premier plan. La société a également lancé son modèle publicitaire, AdWords, qui allait faire sa réussite financière. Les services (gratuits) se diversifient avec l'arrivé de Google Labs et aussi le lancement de solutions de recherches de documents pour les entreprises.

 

2004 : L'Introduction en Bourse

En août 2004, Google a fait une entrée en bourse fracassante. Les fondateurs Larry Page et Sergey Brin ont maintenu un contrôle important sur l'entreprise grâce à une structure d'actionnariat particulière, et Google a levé des milliards de dollars pour financer son expansion rapide. Entrée en bourse qui a failli être reporté à cause du non respect de la période de silence, car les 2 fondateurs avaient donné une interview dans Playboy... une erreur de jeunesse. La même année Google lance Gmail qui n'aura cesse de se développer. Son point fort était de proposer une capacité de 1 Go ce qui a l'époque rassurait les utilisateurs sur le fait de ne pas avoir a supprimer ses email. Cette capacité n'a pas cessé d'augmenter depuis.

 

2007 : L'Arrivée d'Android

Google acquière Androit une startup spécialisée le développement d'applications mobile (système d'exploitation éponyme fondé sur le noyau Linux). en 2005, et en 2007, le système d'exploitation Android a été officiellement lancé. Cela a ouvert la voie à la domination de Google dans l'industrie des smartphones, avec des milliards de dispositifs Android activés dans le monde entier. Un premier appareil Phone est mis sur le marche en 2008.

 

2012 : L'Émergence de Google Chrome

En 2012, Google Chrome est devenu le navigateur Web le plus populaire au monde, surpassant Internet Explorer. Ce succès a consolidé davantage la présence de Google dans le monde en ligne. A l'origine, c'est le fruit d'un développement en interne dont le but est d'être rapide et optimisé pour les services en ligne.

 

2015 : La Création d'Alphabet

Google a réorganisé sa structure en 2015 en créant Alphabet Inc., une société holding qui est devenue la maison mère de Google et de ses nombreuses filiales. Cette décision a permis à Google de se diversifier davantage dans des domaines tels que la recherche en intelligence artificielle, la conduite autonome, l'internet des objets, la santé et la sécurité (avec le rachat de Mandiant).

Au cours de ses 25 ans d'existence, Google a évolué pour devenir bien plus qu'un simple moteur de recherche, devenant un acteur technologique et numérique majeur qui continue de repousser les limites de ce qui est possible.

 

Les produits et services emblématiques :

Google est connu pour ses produits et services innovants qui ont révolutionné la façon dont nous interagissons avec le monde numérique.

Google Search (Moteur de Recherche) : Lancé en 1998, Google Search est le produit phare de Google et l'un des moteurs de recherche les plus utilisés au monde.

Google Maps : Lancé en 2005, Google Maps a révolutionné la manière dont nous naviguons et découvrons le monde. Google Maps est également utilisé pour développer des applications de géolocalisation et de navigation. A noter aussi Google Earth dont la première version date de 2001 et dans lequel nous cherchions les avions...

YouTube : Acquis par Google en 2006, YouTube est devenu la plus grande plateforme de partage de vidéos au monde. Des milliards d'utilisateurs visionnent, partagent et téléchargent des vidéos sur YouTube.

Google Classroom : Google Classroom est un outil de gestion de l'apprentissage en ligne conçu pour les éducateurs. Il permet aux enseignants de créer des classes virtuelles, d'assigner des devoirs, de partager des ressources pédagogiques et de communiquer avec les élèves de manière transparente.

Google Workspace : Google Workspace est une suite de productivité professionnelle destinée aux entreprises et aux organisations. Elle comprend des outils de communication, de collaboration et de stockage dans le cloud. On trouve Gmail pour la messagerie professionnelle, Google Drive pour le stockage et le partage de fichiers, Google Docs, Sheets et Slides pour la création de documents, de feuilles de calcul et de présentations, ainsi que Google Meet pour les réunions vidéo en ligne.

Ces produits et services emblématiques de Google ont révolutionné la façon dont nous interagissons avec le monde numérique. Ils ont permis à Google de se diversifier et de devenir l'une des entreprises technologiques les plus influentes et innovantes au monde.

 

Les Flops de google

Cependant, toutes les idées de Google ne se sont pas avérées être des réussites.

Google+ : Google+ était un réseau social lancé par Google en 2011 pour concurrencer Facebook. Il permettait aux utilisateurs de partager des contenus, de créer des cercles d'amis et de participer à des discussions. Malheureusement, il n'a pas réussi à attirer une base d'utilisateurs aussi importante, et ses fonctionnalités n'ont pas suffisamment différencié le service de la concurrence. En conséquence, Google a annoncé la fermeture de Google+ en 2019.

Google Wave : Google Wave était une plateforme de communication et de collaboration en temps réel qui combinait e-mail, messagerie instantanée, partage de documents et édition collaborative. Cependant, Google Wave était complexe et difficile à comprendre pour de nombreux utilisateurs.. Google a finalement abandonné le projet en 2010.

Google Buzz : Google Buzz était une fonctionnalité de partage social intégrée à Gmail, permettant aux utilisateurs de partager des mises à jour, des photos et des liens avec leurs contacts. Cependant, Google Buzz a été lancé avec des problèmes de confidentialité qui ont suscité des préoccupations. En conséquence, Google a rapidement retiré Google Buzz en 2011.

Google Glass : la fameuse paire de lunettes connectées avec un affichage tête haute permettant aux utilisateurs de prendre des photos, de naviguer sur Internet et d'accéder à des informations en temps réel. Les Google Glass ont suscité des préoccupations en matière de vie privée, car elles pouvaient enregistrer des vidéos et des images sans que les gens autour ne le sachent. De plus, leur prix élevé et leur aspect futuriste les ont rendus peu accessibles au grand public. Google a mis fin au projet Google Glass en tant que produit grand public, bien qu'il continue à être utilisé dans des applications industrielles.

Ces produits et services de Google qui n'ont pas réussi montrent que même une entreprise aussi innovante que Google peut avoir des échecs. Cependant, ces échecs ont permis à Google de tirer des leçons et de continuer à innover dans d'autres domaines pour améliorer la vie des gens et changer le monde numérique.

 

Et voilà, nous avons parcouru de manière rapide un quart de siècle d'innovations, de réussites, et même de quelques ratés. De la naissance du moteur de recherche qui a tout changé au lancement de produits et services révolutionnaires, Google imprime aujourd'hui une empreinte indélébile sur le monde numérique, la société et de facto nos habitudes.

Alors que nous soufflons les bougies de ces 25 années, une chose est certaine : Google continuera à écrire l'histoire de la technologie, à repousser les limites et à nous surprendre avec ses nouvelles idées.

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